【NIKKA蒸馏所竹鹤、余市的掘起】

日本北海道,雪季从十月到四月,是个不折不扣的“雪国”。在这雪国蕴藏着媲美苏格兰风味的威士忌─“余市”和“竹鹤”两款清酒,都是Nikka Whisky公司旗下的品牌。

“余市”正正是Nikka第一家蒸馏所的所在地,是位于北海道西北面的小镇;“竹鹤”则以Nikka创办人竹鹤政孝的姓氏来命名。

竹鹤政孝

先从竹鹤政孝说起吧。1918年,24岁的竹鹤政孝只身赴苏格兰学习酿制威士忌。1923年,他加入了寿屋(日后的Suntory酒厂),运用了在苏格兰学习的技术,在国内酿制威士忌,成为开创日本威士忌先河的酿酒师。

1934年,竹鹤政孝与寿屋老板对酿酒的理念有严重分歧,最终自立门户,建立了大日本果汁株式会社,即是现在的Nikka Whisky。

酿酒过程。图片来源: https://goo.gl/WUxBKC

竹鹤政孝认为威士忌应该力求原味,不认同寿屋把源自苏格兰的威士忌口味本地化的做法,于是选择了与苏格兰气候一样寒冷湿润的余市作为Nikka的首个工场。

1934年,余市蒸馏所成立。当时余市人烟稀少,是一个大量杂草覆蓋的湿原,余市岳流下的雪水非常清澈,加上附近的石狩平原可掘出石炭作蒸馏过程的燃料,地理环境非常适合酿制威士忌。

余市12,余市15,余市20年口感和味道的分别

“余市”系列威士忌用石炭直火蒸馏的方法,带有丰富持久的泥炭风味。

余市12年富木桶香,又融和了麦芽的甘甜、泥煤的成熟韵味和果实的香气,容易入口;余市15年带有如香橙一样的果实芬芳和醇厚泥煤味;余市20年散发浓郁的木桶香气与泥煤气息,与麦芽的甜味形成了丰富的层次,与苏格兰风味相近之余又不失日式的纤细感觉。

20年“余市”

图片来源: https://goo.gl/dAoRqx

Nikka除了在余市建有蒸馏所外,还在仙台建造了宫城峡蒸馏所。可惜由于原酒数量不足,Nikka决定将旗下的余市和宫城峡系列中长期熟成的威士忌在2015年8月停产,现时仅出产无标示熟成年期的“余市Single Malt”和“宫城峡Single Malt”。而余市和宫城峡蒸馏所的原酒,则用于维持“竹鹤”威士忌的生产量。

NHK电视台播出电视剧《阿政》后,竹鹤政孝的事迹在日本广为人知,连带竹鹤系列亦极受欢迎。竹鹤系列由余市和宫城峡蒸馏所的原酒调和而成,既有余市的强烈个性,也有宫城峡的华丽温和的口感,当中包括无年份的“竹鹤Pure Malt”、长期熟成的“竹鹤17年”、“竹鹤21年”、“竹鹤25年”。例如竹鹤21年经过长期熟成后,有白桃般的果香、也有华丽浓厚的木桶香气,醇厚复杂的味道在口中扩张,然后悄然消逝,感觉洒脱。

长期熟成的“竹鹤21年”

图片来源: https://goo.gl/CbEMs5

“余市”和“竹鹤”既有效运用了日本北海道的天然资源酿制出好酒,又包含着对苏格兰传统的坚持,难怪近年在国际上崭露头角。

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Sake Romance Admin

Amall 相信每款清酒也有它醉人的一面,重要的是有没有找对食材、温度、酒杯和情怀。 当食材遇上对的清酒,就能带出隐藏在食材中的鲜味和清酒的丰盈。

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