【傳說中沉睡了一千年的大明神 – 黑龍】

日本傳說中的龍神:天龍寺雲龍圖。圖片來源:http://www2u.biglobe.ne.jp/~yamy1265/kyoto-146.html

真正的黑龍大明神沉睡一千多年了,但是現在愛酒之士,不可能沒有聽過黑龍這個名字吧?

時間倒流1500年前,傳說在越前國(約689年-692年)有一條黑龍川氾濫成災。男大迹王到越前治水,奉黑龍為保護國家興隆的黑龍大神,自此黑龍川不再氾濫。公元889年,又有人看見黑龍川出現頂着神明尊像的九頭龍,於是黑龍川改稱為九頭龍川。

九頭龍川。圖片來源:http://worldbank.or.jp/

1804年,日本福井縣九頭龍川附近建了一間酒藏,就是現在的黑龍酒造。九頭龍川是從靈峰白山流下的雪融化水,特別純淨。黑龍酒造兩個系列的酒─「九頭龍」和「黑龍」,就是以這條河川的傳說來命名的。

從初代藏元(第一代酒廠東主) 石田屋二左衛門開始,黑龍酒造就在該處取有靈氣的水釀酒。為了記念初代藏元,黑龍酒造特意為一款純米大吟醸命名為「二左衛門」。

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黑龍有一款名為「石田屋」的純米大吟醸。「石田屋」並不是一個姓氏,而是一個屋號,在日本明治維新(1868年)之前,平民根本沒有姓氏。古時,日本只有貴族和武士由天皇賜姓,平民不單沒有姓氏,而且大部分都起名「太郎」、「次郎」、「左衛門」等等,單憑名字很難辨認人。

商人或農民為了方便記認,會為自己的房子取一個「屋號」,代表自己的家,所以人人都稱初代藏元為石田屋二左衛門。「石田屋」的記號是一個菱形的杉玉上加一個像簑笠的箭頭,它後來成為黑龍酒造的標誌,名為「酒林」。

「石田屋」的標誌「酒林」。網上圖片來源:http://www.kokuryu.co.jp/

後來日本平民都有了姓氏,石田屋取姓氏為水野。在二次大戰時,日本還沒有實行按成分和精米步合劃分的清酒分級制,當時清酒只分為一級、二級等等,當時水野家已出售名為「水野酒造場吟釀」的清酒,取其「吟味(精心選料)釀製而成之酒」之意。

戰後蓬勃工商業發展令傳統老字號紛紛轉化為新式企業模式經營,1948年黑龍酒造株式會社正式成立。2005年,現任黑龍酒造會長水野正人建造了兼定島「酒造りの里」,用來製造和貯藏清酒。當中有一個攝氏負85度的超冰溫室用來冷凍保存酵母。

釀酒業有種說法:「一麹二酛三造り」,即是釀酒最重要的是酒粕,第二是酵母,第三是製造過程。

圖片來源:http://www.kokuryu.co.jp/

既然最重要的是酒粕,黑龍酒造當然不會忽視選米的過程,其主要用米是山田錦和五百萬石。五百萬石原產於新潟,黑龍酒造只用福井縣生產的五百萬石,以保存福井的風味。它在福井縣北部阿難祖地頭方地區有一片試驗田,用來培植五百萬石。

這種酒米種在濕度高、黏土質的土壤,容易受降雨量影響種植品質,因此需要特別小心培育。

福井縣北部阿難祖地頭方地區。圖片來源:http://ameblo.jp/kiripaulownia/entry-11523832297.html/

用心種植的米釀成了美酒,還要經過悉心包裝。以1975年發售的大吟釀《龍》為例,它酒瓶上的標籤是用搾酒的酒袋塗上柿的汁液來當天然的防腐劑,然後染成茶褐色,再印上金箔文字「龍」。當年1L的《龍》賣5000円,是日本當時最貴的酒。

現時,用柿來防腐的標籤已成了古董,大吟釀《龍》轉用了福井生產的越前織布。福井縣的紡織物十分有名,用綿製的酒袋耐久性良好又有地方特色。

在《八十八號》大吟醸的標籤上,也用了越前織布,很有手感。「八十八號」這名字很有趣,拼出來就是一個米字,調皮地強調了優質米的重要。黑龍酒造亦非常熱愛日本書道,《黑龍しずく》大吟醸、《石田屋》純米大吟醸、《二左衛門》純米大吟醸等的標籤都由日本書道家吉川壽一所寫,印製在福井特產的越前和紙上,流露出濃濃的文藝氣息。

圖片來源:http://www.yukinosake.com

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黑龍酒造出品的清酒從用料到製作、包裝都精挑細選,難怪皇太子、著名演員森繁久彌、故石裕次郎如此愛飲。

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Sake Romance Admin

Amall 相信每款清酒也有它醉人的一面,重要的是有沒有找對食材、温度、酒杯和情懷。 當食材遇上對的清酒,就能帶出隱藏在食材中的鮮味和清酒的豐盈。

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