【十四代:清酒背後的輝煌故事】

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想起日本清酒,腦海自然就會浮現「十四代」這個名字,就像提及日本藝人,就會聯想到木村拓哉一樣,家喻戶曉,雅俗共賞。

不熟悉清酒的人可能會問:「『十四代』是什麼?」

「十四代」是日本山形縣高木酒造出產的一系列清酒,這系列包含數十款不同的酒:例如旗艦佳釀【龍泉】、香醇美酒【龍月】、【雙虹】、【愛山】等,每種酒使用的米、釀造方法和口感各異。

高木酒造這家酒廠可謂充滿傳奇色彩。我們來傾聽一個跨越幾百年的歷史故事吧!

高木酒造創立於1615年,當時的高木家是京都的公家,即是朝廷的高級官員和貴族,但因應仁之亂被打敗,逃命到北方的山形縣。不要以為高木家逃命後生活落魄,其實他們現時擁有3500坪地用作酒藏。在二次大戰前,高木家甚至擁有一大片森林田野,當地人稱之為「高木山」,可見其財雄勢大。

高木酒造

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高木酒造在製造十四代之前,已釀出了品評相當好的【朝日鷹】,更可說是高木家的家族象徵。舊時的公家都有家族徽號,稱為「家紋」。而高木家的家紋是一個白圈內有兩條交叉相疊的羽光,是鷹的羽毛,據說是因為在日語裏「鷹」和「高」的讀音是一樣的。高木酒造用近似家紋的設計作為「朝日鷹」系列的標誌,表達了對家族的自豪。

朝日鷹的標誌

高木家的第14代傳人高木辰五郎,除了是酒廠負責人之外,還是縣會議員,「十四代」系列清酒便是他研製的。當年高木酒造向政府申請商標時,同時提出了「十三代」、「十四代」、「十五代」、「十六代」這四個名字。日本是不允許以數字作為商標的,「十四代」取得特許經營權實在是很特殊的情況。

現在,高木家的當家是第15代傳人高木顯統。身為家族承繼人,高木顯統自小便非常獨立。中學時代他隻身在山形市內讀書,遠離位於郊區的家,在東京農業大學第一高等學校畢業之後,他考進了東京農業大學釀造學科,清酒可以說是陪伴着他長大的。

高木家的家紋

高木顯統畢業後,並沒有馬上接受父親的生意,反而在東京伊勢丹就職,25歲才回到酒廠。在伊勢丹工作的經驗,培養了他的商業銷售才華,引領高木酒造走向與眾不同的銷售路向。當時日本的清酒以新潟酒為主導,走辛辣淡麗的路線,而高木酒造的十四代以芬芳的果香、以及甜中帶微酸的清新口感,在市場上殺出重圍。

十四代到底有什麼魅力讓人人為之瘋狂?關於每款清酒的那些故事,將為你逐一娓娓道來,密切留意喔!

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Steven Wong

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