鮮味本身並不美味,但會使多種食物令人垂涎,在配合香味方面尤甚,味道如加入海帶和乾鰹魚片的高湯味道; 鮮味其實很常見,特別是魚、貝類、鹹肉、蔬菜(例如蘑菇、成熟的番茄、白菜、波菜等)或者綠茶,以及發酵和陳年製品(例如芝士、蝦醬、醬油等)。