【細說新政:新政酒造悠長歷史與6號酵母】

相信新政酒造這個名字對一眾清酒迷來說,絕對不會覺得陌生。特別是提起6號酵母,更為津津樂道。不過新政酒造會為何突然受眾人所追捧?背後歷史又是怎樣一段故事?6號酵母又是何時面世?一起來細說新政酒造吧。

圖片來源:t.ly/1wNd

談起新政酒造,原來以前並不是選用「新政」這個名字。其實最初期的名字是「うへえの酒」(Uhee No Sake),取自初代佐藤卯兵衛的名字。到了明治時期,當時的施政大綱是「新政厚德」,因而取其名,改成「新政」。到了大正時期,第四代傳人佐藤佐吉經營成功後,兒子佐藤卯三郎入學當時學習釀造最頂尖的大阪高等工業學校,亦即是現時的大阪大學工學部。成為第五代卯三郎的佐藤卯三郎成績優秀,更和日果威士忌的創辦人竹鶴政孝是同學,當時更有「西有竹鶴,東有卯三郎」的美譽。

圖中人為佐藤卯三郎

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佐藤卯三郎回鄉後,打理家中的釀造業務,致力提升酒質。皇天不負有心人,最終他於1930年由自家釀造的酒中發現了6號酵母,亦稱為新政酵母。其實發現6號酵母前,新政酒造已經於1928年從全國清酒品評會取得優勝獎。其後1930年發現6號酵母,更於1930年及1932年再取得優勝獎。1935年獲頒佈為「協會6號」,亦即是我們經常提及的6號酵母。1940年及1941年更取得全國首席,實力非凡。

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現時有多款酵母獲頒佈為指定號碼,通稱為協會酵母,其中所指的「協會」便是日本釀造協會,他們會負責培養並且發售不同號數的協會酵母,號碼順序一般都是發現年份排列。而新政酒造的6號酵母就是其中一款。由於1至5號酵母已經停止公開發售,市場上都比較少酒藏會使用,因此6號酵母成為了現時依然廣泛採用的協會酵母中的「長老」。6號酵母無添加物,擅長攝氏10至12度下低溫發酵,發酵力強,能夠產生出比較多名為乙酸異戊酯(Isoamyl Acetate)和乙酸乙酯(Ethyl Acetate)的兩種化合物,它們便是果香的來源,又稱為吟釀香。所以新政的酒芳香平穩,保持酒質淡麗,香氣華麗。酸度稍高,帶點微碳酸的感覺,更認為是吟釀造的原型。6號酵母的獨特之處更能迎合現代口味,適合配搭各款美食。

想了解更多關於新政酒造的酒款?密切留意下一篇【細說新政:新政酒造熱門酒款推介大全】吧。

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