【细说十四代与高木酒造】

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就算你只是个清酒新手,相信也会听过“十四代”的鼎鼎大名。“十四代”可以说是清酒界里的皇者,即使价钱十分昂贵,但依然仍有不少人对它趋之若鹜,渴望可以一尝如此梦幻之作。而酿造如此享负盛名的酒就是高木酒造,今次就跟大家一起细说高木酒造,当然少不了“十四代”的小知识。不论你是清酒新手还是资深酒迷,相信这篇文章会令你获益良多。

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高木酒造创立于1615年,至今已有超过400年历史,酒造位于出产著名佐藤锦车厘子的山形县村山市。由于当地水质较佳,有利酿酒,因此他们酿造的“十四代”亦品质上盛,非同凡响。

“十四代”这个名称是从何得来?其实1963年时,当时的第14代传人高木辰五郎先生申请注册商标时曾经提出“十三代”、“十四代”、“十五代”及“十六代”。一般而言当时并不允许以数字注册为商标。但是此刻奇迹发生了,“十四代”竟然顺利通过,当中原因至今仍然不明。“十四代”就此诞生,自此成为了清酒界传奇。

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“十四代”的幕后功臣除了第14代传人高木辰五郎先生外,当然少不了第15代传人高木顕统先生。他毕业于东京农业大学的农学部酿造系,其后任职于伊势丹新宿百货的日本沦酒采购部门。1993年时,高木酒造的杜氏退休后,高木顕统先生便返回酒造经营。他被称为“天才杜氏”,不但营运酒造有方,酿酒亦有才,更以“十四代”俘虏一众清酒迷的心。即使酒价比一般清酒昂贵,产量亦不多,但仍不减大家对“十四代”的热爱程度,更成为了梦寐以求的酒款。相信对于一众清酒迷来说,品尝“十四代”绝对是梦想。

为何“十四代”会如此受一众清酒迷所追捧呢?1990年代,当时流行淡丽辛口的清酒。然而“十四代”坚持创新风格,引进具果香味及甜味的大吟酿,有别于当时一众清酒,突破主流。酒款甚多,例如著名顶级的“龙泉”、“龙月”和“双虹”,可以称为梦幻之作。加上酒造严选酒米,亦会选用特A区的上盛特级酒米,成本极高。如果酒米品质不达标,高木酒造就不会制酒,因此产量不多。即使价钱较一般清酒昂贵,仍然无减清酒迷对它的热爱程度。

可能你也会见过“十四代”部分酒款会附有“七垂二十贯”或“龙之落子”的名称,到底它们是何方神圣?

“七垂二十贯”是“十四代”独有的名称,集合了日本传统量词和制酒方法。“垂”指一滴从酒曲布袋中滴下的酒;“七垂”指七滴,借此表达以袋吊方法制酒的成本十分昂贵。“贯”是重量单位,二十贯是七十五公斤。需要七十五公斤的纯米酿酒,以袋吊方法等酒由袋中滴漏,达至同酒粕分离。昔日有个比较迷信的说法,如果酒造用“七垂二十贯”方法制酒,可能会倒闭。因为需要花大量酒粕制成少量酒液,消耗极多时间和成本。高木酒造坚持选用“七垂二十贯”制酒,令口感和香气更加圆润饱满,更加细致。而且产量罕有,令一众清酒迷更加想得到。

“龙之落子”是高木酒造独有的酒米,由第14代传人高木辰五郎先生自家研发,选用“山酒4号”和“美山锦”配种而成,拥有对种植和酿酒十分有利的条件:短秆又耐寒,米粒体积大,而且心白呈圆,即使用来制作精米步合高的酒,也不怕会浪费太多酒米。以“龙之落子”酿成的酒带有果香,酒精感微薄。

高木酒造推出“十四代”,成为了清酒界的传奇,也成为了一众清酒迷的梦幻酒款。即使产量再罕有,价钱再高,一样无阻清酒迷对它的追捧程度。“十四代”清酒甚多,价钱亦有高有低。如果有机会一尝“十四代”,到底哪个款式值得一尝?

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Lotty Ho

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