【彌彥村的愛國情懷 — 發現酵母彌彥櫻五號】

遠在日本新潟縣神聖的彌彥山山腳下,有著一條名叫彌彥的小村莊。

據說遠古時代,天照大神的曾孫傳授彌彥村民基本的農業和釀酒技術,使他們能夠靠自己把村落日益壯大,此後人們尊稱其為「御彌彥大人」。此後數個世代直至現在,不論季節均會舉行祭典以作紀念,同時表達大自然對村莊的恩惠。

祭典活動

後來在局勢較為動盪的平成時代,彌彥村中不少有志之士希望將山的祝福和村民的羈絆釀造成酒,使「彌彥愛國」得以誕生。

彌彥酒造藏人

「讓我們把它變成村莊的驕傲!從酒米到水,再到任何東西都來自彌彥。」

「愛國」是日本米系譜中最初的三大品種之一,古代酒米在現今的收集已相當困難。所幸獲得當時的JA新潟中央彌彥支店中心幫忙,拿到了10克被保存在中心的「愛國」種子,並附上種植水稻幼苗的途徑。

酒米「愛國」

古米因為身高較矮、病蟲危害,在保存等方面面對不少困難。終於,三年後成功研發了「減農藥、無化肥」的種植方法,並將之沿用至今。

酵母方面,更是由彌彥酒造的老闆與羽生先生登上海拔高度634米的彌彥山高度尋找靈感,與東京Sky tree的高度相同。 他們遇上了一棵170歲的獨特櫻花樹「彌彥櫻」(村莊指定重要文化財產),花瓣比一般櫻花要多,都是6瓣。

櫻花樹「彌彥櫻」

收集了由於天氣捍落的樹皮和花瓣,並請東京農業大學分離出二百多種清酒酵母。最終挑選出了其中8種清酒酵母,並命名為「彌彥櫻五號」,並使用彌彥山地下的超軟水釀製。

彌彥山地下水

以「泉流釀造法」聞名進行手工釀造,經高溫殺菌後,用約半年在瓶內貯藏,少用農藥、不用肥料栽培酒香醇厚,具有獨特的酸味和微苦味,適合存放於寒冷陰暗的地方。

彌彥愛國

酒瓶標籤方面,則由彌彥村的殘疾福利支援設施「彌彥學園」的學生製作,並由住在彌彥村的書法家田中藍堂先生題字。以金色搖晃的米田為藍本,「田」字是金色的,上面再寫上「彌彦愛國」四字,在最後販賣時加上年份干支的印字,世上獨一無二。

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為了推廣村莊文化傳承,酒造舉辦了讓村民和兒童體驗收穫的活動,嘗試用雙手收割稻米彼此傳遞熱情,甚至會有村外的人來一起。順帶一提,酒造正在挑戰彌彥愛國的超長期熟成呢。

文化傳承體驗活動

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Jenny K.

雖然自稱日本文化愛好者,但其實對日本文化又愛又恨。畢業於香港大學文學院,主修日文。興趣是去旅行和寫遊記,觀察當地文化。現時目標為去完全日本的一都一道二府四十三縣。

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